Como reconhecer e tratar anemia perniciosa

Anemia perniciosa é uma desordem auto-imune e é mais comum em pacientes que já sofrem de outros tipos de doenças auto-imunes. As etapas neste artigo nos ajudam a reconhecer e aprender mais sobre tratamentos para este tipo de anemia potencialmente graves.

  1. Os sintomas de anemia perniciosa são os de outros tipos de anemia, com a adição de possíveis sintomas neurológicos, em casos mais graves. Todos os tipos de anemia resultarão em quantidades poucas ou inadequadas de glóbulos vermelhos, causando o paciente a ter sangue cansado. Isto significa simplesmente que as células vermelhas do sangue são insuficientes para transportar uma quantidade suficiente de oxigênio para as células do corpo para obter energia, e o mesmo se pode dizer da anemia perniciosa. Os sintomas gerais da anemia são fraqueza, dor de cabeça, tontura, compleição pálida, batimento cardíaco rápido (taquicardia), falta de ar, dificuldade de concentração e extremidades frias. As pessoas com anemia perniciosa também correm o risco de desenvolver sintomas neurológicos se a condição se agravar devido ao não-tratamento. Estes sintomas incluem dormência, queimação e formigamento nas pernas, braços, mãos e pés, perda da coordenação muscular e fraqueza muscular, zumbido nos ouvidos, tonturas e perda de equilíbrio; reflexos erráticos ou travados; e irritabilidade, confusão, ansiedade e depressão .
  2. Anemia perniciosa é causada pela deficiência da vitamina B-12. A vitamina B-12 é uma vitamina importante que desempenha um papel essencial no desenvolvimento das células vermelhas do sangue. Habitantes de alguns países que têm uma dieta inadequada devido à baixa ingestão de alimentos ricos em vitamina B-12, tais como fígado, carnes e produtos lácteos, têm um maior risco de desenvolver anemia perniciosa.
  3. O baixo teor de vitamina B-12 é freqüentemente causado por um processo autoimune. Nos Estados Unidos, a má alimentação é uma causa menos comum. A maioria dos casos nos Estados Unidos são causadas por um processo autoimune, através do qual o sistema imunológico gira em torno de uma substância natural do nosso sistema digestivo e destrói-o, tornando-o incapaz de absorver quantidades adequadas de vitamina B-12 a partir dos alimentos que comemos. Esta vitamina essencial  absorvida pelos nossos corpos a partir dos alimentos que comemos, através do aparelho digestivo por uma substância que os nossos corpos produzem chamada "fator intrínseco", uma proteína que permite que este processo de absorção aconteça. Em algumas pessoas, especialmente aquelas que têm doenças auto-imunes, o organismo vai começar a criar "anticorpos" (assassinando células do sistema imunológico), direcionados contra o fator intrínseco. Ao longo do tempo, esses anticorpos começam a destruir essa substância e o corpo vai eventualmente ter quantidades insuficientes para a absorção de vitamina B-12 a partir da dieta.
  4. Pessoas que já têm distúrbios - como a doença autoimune da tireóide, doença de Addison (glândulas adrenais), lúpus, artrite reumatóide e outras desordens autoimunes - correm maior risco de desenvolver anemia perniciosa.
    • A maioria dos pacientes recebe injeções de vitamina B-12 para reconstituir os seus níveis baixos e podem necessitar de uma injeção administrada em intervalos regulares, como por exemplo uma vez por mês, pelo resto de suas vidas.
    • Outros pacientes podem ter a B-12 por via oral, sob a forma de comprimidos ou líquidos, desde que eles não tenham sensibilidade para a forma oral da vitamina B-12. Antigamente acreditava-se que injeções eram o único método de substituição, mas recentes pesquisas médicas e artigos publicados no site "PubMed" afirmam que a investigação médica oral de B-12 em quantidades suficientemente elevadas também podem tratar com êxito a deficiência de B-12.
    • Alguns médicos também podem administrar um suplemento de ferro para os seus pacientes, em complemento à substituição do seu baixo nível B-12.
  5. Anemia perniciosa é tratada através da substituição do baixo nível vitamina B-12. Quando um médico confirma que uma pessoa se torna anêmica, serão conduzidas então, análises do sangue para descobrir as causas da anemia. Se a causa encontrada for baixos níveis de vitamina B-12, o tratamento prescrito será para substituir a vitamina e voltá-la para um nível normal.
  6. A análise do sangue dos níveis de B-12 é o exame mais definitivo para a anemia perniciosa. Pacientes podem confirmar a anemia através de um "hemograma completo", mas o exame que diagnostica anemia perniciosa definitivamente é um exame do nível vitamina B-12 no sangue. Laboratórios de exame de sangue têm classificações / valores que variam, mas se um laboratório tem por exemplo uma classificação normal para a vitamina B-12, entre "200 a 1200 pg / ml" e o resultado da paciente for 150 pg / ml; isso iria indicar a deficiência de B-12 como a causa da anemia.
Existe também um exame de sangue para detectar anticorpos contra a proteína chamada fator intrínseco, e se este teste forpositivo para a volta desses anticorpos, isto irá revelar ao paciente e ao médico que a anemia perniciosa é provocada por um processo autoimune.