Como começar uma coleção de pedras

Colecionar pedras é o passatempo perfeito. Você pode encontrar pedras em quase qualquer lugar, elas são de graça, e cada uma é muito mais antiga do que qualquer coisa que você vai encontrar em um antiquário. Os espécimes você coleta podem ser exibidos orgulhosamente em sua casa, escondidos em sacos plásticos e caixas de sapato, ou colocar como pesos de papel, pesos de porta, aparadores de livros, e decoração de jardim. Algumas rochas têm emocionantes histórias para contar sobre as erupções vulcânicas, inundações épicas, impactos de meteoritos, terremotos, e avanço de geleiras. Outras nos contam sobre a vida dos animais e sobre oceanos, montanhas, e outros ambientes que não existem mais. Decifrar estas histórias é o valor real do hobby. Com poucos recursos e ferramentas simples, você pode começar a colecionar e identificar rochas e, ao fazê-lo, aprender muito sobre a história natural dos locais em que você viver, trabalhar, brincar, e viajar.

  • Eduque-se. Visite sua biblioteca local e pegue alguns livros ou navegar online em qualquer um dos sites excelentes que fornecem informações básicas sobre ciências da terra. Certifique-se de que você sabe a diferença entre rochas ígneas, metamórficas, e sedimentares e as grandes subdivisões de cada um desses tipos de rocha. Saiba mais sobre as diferenças na composição da rocha (minerais que estão em uma rocha) e textura (granulometria, alporquia, etc) e o que estes poderão dizer sobre o ambiente onde uma rocha formada, o quão rapidamente ela foi resfriada, ou a quais pressões ou temperaturas a rocha foi submetida. Uma compreensão básica da placa tectônica e ambientes deposicionais (os lugares onde os sedimentos, que mais tarde se tornam rochas sedimentares, pode acabar) vai ajudar muito. Se você decidir que realmente gosta deste hobby, você pode aprender ainda mais, fazendo uma matéria em sua universidade.
  • Pegue um guia de identificação de rochas. Visite sua biblioteca local, ou procure on-line por um ou mais guias de identificação de rochas. Afaste-se de livros que são simplesmente imagens de espécimes de qualidade de museu. Estes são agradáveis ao olhar, mas provavelmente não serão muito úteis. Encontre recursos que são bem ilustrados e forneçam um processo simples de identificar tipos comuns de rocha. Experimente qualquer guia por um período de tempo antes de comprar uma cópia pessoal.
  • Descubra quais os tipos de rochas existentes em sua área. Visite a sondagem geológica do seu estado ou regional, em pessoa ou online. O site da American Association of State Geologists  oferece links para pesquisas em cada Estado dos Estados Unidos. Peça materiais ou publicações que discutem tipos de rocha e a história geológica da sua região. Se um mapa geológico estiver disponível, pegue uma cópia. Peça para falar com um geólogo que esteja familiarizado com a sua região. Eles ficarão felizes em te informar sobre o que esperar encontrar quando for colecionar. Muitos departamentos de geologia em universidades também têm informação educacional e regional em seus sites. Além disso, algumas regiões têm uma sociedade geológica independente que conduzem visitas de campo todos os anos. Estas viagens são geralmente abertas a todos e proporcionam excelentes oportunidades para a coleção e treinamento “de graça” de geólogos profissionais.
  • Saiba as regras de coleção na sua região. Geralmente, não há restrições para o passatempo de colecionar rochas sobre a propriedade privada se você tiver permissão do proprietário. Colecionar raramente é permitido em Parques Nacionais ou Monumentos ou nos parques estaduais e locais. Se você não tiver certeza, sempre verifique primeiro.
  • Monte um conjunto de ferramentas. Um martelo para pedra vem a calhar. Ele é usado para quebrar um pedaço de um afloramento de rochas ou tornar uma amostra maior em rochas menores. Se você estiver em uma área que tem principalmente rochas sedimentares, um martelo com uma extremidade plana irá funcionar bem. Normalmente você pode pegar um martelo como este em uma loja de materiais de construção. Pode ser chamado de martelo de alvenaria.

    Martelos com uma ponta de picareta são mais comuns entre os geólogos, mas geralmente precisam ser solicitados em uma loja especializada. Se você estiver em uma área com rochas ígneas e metamórficas mais duras, ou está trabalhando com amostras maiores de rocha, um martelo de forja será um complemento útil para a sua caixa de ferramentas. Um Cinzel é também um bom investimento.

    Sempre use óculos de proteção quando bater em rochas ou Cinzéis. Calças longas, camisetas com mangas, e luvas também são uma boa idéia. Outras ferramentas básicas que podem ser úteis incluem:

    • Uma pá
    • Uma lente de mão ou lupa para analisar minerais em rochas sedimentares mais finas
    • Um balde e algumas escovas de pêlos rígidos para limpeza de amostras sujas
    • Sacos de plástico ou de papel para armazenamento de amostras
    • Ácido clorídrico diluído (10%) é útil para a diferenciação entre tipos de rocha calcária e outros, se calcário está presente na sua região. Se você é capaz de trabalhar com produtos químicos, você pode fazer o seu próprio abastecimento por diluição de ácido muriático que está disponível em sua loja local com água. Sempre armazene o ácido em uma grossa garrafa de plástico feita para esta finalidade e evite o contato com a pele e vestuário.

  • Primeiros passos. Comece a colecionar perto de casa. Se você tem pedras na sua propriedade, encontrare um exemplo de cada tipo que existe e tentar identificá-los. Em seguida, procure por rochas em locais que você visita frequentemente e peça permissão para coletar amostras. Estradas e estacionamentos de cascalho são bons lugares para ver quais tipos de rochas locais estão disponíveis. Se a sua área é pobre em pedras, você pode visitar edifícios do centro da cidade, monumentos locais, cemitérios, centros de paisagismo, e lojas de reforma de casa para ver ou comprar uma vasta gama de materiais de rocha.
  • Expandindo sua coleção. Em algum momento, você vai começar a ter dificuldade para encontrar novos tipos de rocha em sua área local. Você pode continuar a expandir sua coleção, trazendo rochas de viagens de negócios e férias, pedindo a parentes e amigos para trazer rochas interessantes que eles encontrarem nas suas viagens, e visitando exposições de pedras e minerais. Muitas regiões também têm clubes de minerais, que têm viagens para a coleta periódica em pedreiras e outros locais de difícil acesso. Membros do clube também podem estar interessados em trocar ou dar amostras.
  • Compartilhe seus conhecimentos. Se você montar uma notável coleção de rochas em sua região, leve-a com você e visite grupos escolares locais, grupos de escoteiros, e residentes de casas de repousos, ou ofereça-as para exibição em sua biblioteca local.